”Tällainen on helvetti”: 76 vuotta sitten isoisäni vapautti Dachaun keskitysleirin



Ensimmäinen asia, jonka hän huomasi, oli haju: sairas haju, jota hän ei koskaan unohda.

En henkäisi syvään. Hengittäisin vain niin vähän kuin voisin, James Frank Dorris Jr. muisteli. Tiesin heti, että se oli palanut ruumiita.



Oli 29. huhtikuuta 1945, kylmä, kostea päivä. Kuukausia aiemmin yksityinen ensimmäisen luokan Dorris oli taistellut Bulgen taistelussa. Nyt muutaman kilometrin päässä Münchenistä 19-vuotias Dorris oli ohjattu sotatovereidensa kanssa, käsketty vapauttaa natsien keskitysleiri nimeltä Dachau.

Emme olleet koskaan kuulleet Dachausta, hän kertoi haastattelijoille Kongressin kirjaston veteraanien historiahanke . Emme todellakaan tienneet, mikä keskitysleiri on.

Dorris, jolla on 42. jalkaväkidivisioonan klassiset sateenkaarimerkit. (Kaikki kuvat tekijän luvalla)
Dorris, jolla on 42. jalkaväkidivisioonan klassiset sateenkaarimerkit. (Kaikki kuvat tekijän luvalla)



Dorris oppi nopeasti.

Kävellessään yhtä tiedostoa tien molemmilla puolilla Dorris ja hänen sotilaskaverinsa 222. jalkaväkirykmentin 42. jalkaväkidivisioonasta törmäsivät junaradoihin, joissa oli 30 tai 40 laatikkoa, jotka kaikki olivat hänen mielestään olleet tuhansia kuolleita. . He löysivät vain yhden eloonjääneen nälkäisten, konepistoolin ruumiiden joukosta.

Dorrisin luutnantti käski häntä pitkin leirin aidaa pitkin käytävää pitkin. Siellä hän näki toisen pitkän kasan ruumiin, riisuttu vaatteet ja pinottu ulos.

Heidän takanaan seisoi satoja rappeutuneita Dachaun vankeja, tuijottaen hiljaa Dorrisia järkyttynein ilmein.

Ajattelin: ”Tällainen helvetti on.” Ja mielessäni kuvittelin paholaisen itse nousevan maasta. Ja katsoin ylös taivaalle ja sanoin: 'Jumala, ota minut pois tästä paikasta', hän muisteli. En tiennyt mitä tehdä.

Yhtäkkiä ilmestyi vanki ja kysyi Dorriselta saksaksi, onko hänellä savuketta. Dorris teki, mutta ei tarpeeksi kaikille - joten mellakasta peläten Dorris sanoi, ettei. Vanki katosi juoksemalla takaisin kasarmiinsa.

Muutamaa minuuttia myöhemmin vanki oli palannut.

Katso myös: ”War Story”: GI muistuttaa D-päivän kokemuksestaan ​​Omaha Beachillä

Hän tuli aidan luo ja pani kätensä läpi, ja hänellä oli pieni pyöreä ruosteinen tölkki, Dorris sanoi. Avasi sen ja siellä oli noin tuuman pituinen tupakantumppi. Ja hän sanoi: 'Tämä on kiitos siitä, että vapautit meidät.'

Epätoivo Dorris tunsi sulavansa.

Halusin itkeä, ja kiitin häntä voimakkaasti, hän sanoi. Minulla oli täysin muuttunut tapa, jolla tunsin. Ajattelin: 'Teen täällä todella hyvää.'

Se oli tänään 76 vuotta sitten. 18. huhtikuuta 2019 Dorris kuoli kotonaan Chattanoogassa, Tennessee. Hän oli minun isoisäni.

Dorris, takana pitkä, ryhmän 42. jalkaväkidivisioonan toveriensa kanssa.
Dorris, takana pitkä, ryhmän 42. jalkaväkidivisioonan toveriensa kanssa.

Mennessäni tapaamaan James Dorris Jr., hän oli 90-vuotiaana, näön heikkeneminen ja liikuntarajoitteisuus - monin tavoin päinvastainen 19-vuotiaalle, joka kulki Dachaun läpi sinä synkänä huhtikuun päivänä. Mutta monin tavoin hän oli täsmälleen sama suurisydäinen mies.

Katso myös: Saksan juutalainen Yhdysvaltain armeijassa kohtaa Dachaun

ja: Lääkärit helvetissä: Buchenwaldin perheiden pelastaminen

Sodan jälkeisinä vuosina hän meni naimisiin Charlotte Snow Dorrisin kanssa, hänen vaimonsa 66 vuotta. Hänestä tuli myös teräsvalmistusyrityksen, Esstee Manufacturing Co: n, omistaja.

Dachaussa todistamat kauhut eivät koskaan poistuneet Dorrisista - vaan piiloutuivat heiltä, ​​vaan puhui heistä vapaasti yrittäen kouluttaa muita ympärillään toivoen, ettei mitään sellaista enää tapahdu.

Vaikka sain tavata hänet vain muutaman kerran, hän oli ehdottomasti ystävällinen ja vieraanvarainen. Kun vaimoni soitti toivottamaan hänelle hyvää syntymäpäivää viime vuonna, hän pyysi häntä pyytämään häntä siirtämään puhelin minulle, jotta voimme keskustella. Olimme olleet naimisissa vain vuoden, mutta hän ei jättänyt epäilystäkään siitä, että olin arvostettu hänen perheenjäsenensä.

Dorris oli sellainen kaikille tapaamilleen. Tavallinen kirkon kävijä, hän kosketti monia ihmisiä yhteisössään. Kymmenien sukulaisten joukossa, jotka kokoontuivat muistamaan häntä tässä kuussa, oli muukalaisia, joita kukaan perheestä ei tuntenut tuntevan, mutta jotka tunsivat olevan pakko kertoa meille, kuinka paljon hän tarkoitti heille.

Hän oli merkittävä mies, joka selviytyi Bulgen taistelusta, vapautti Dachaun ja meni sitten kotiin elämään hiljaista, nöyrää elämää.

Toinen maailmansota tuotti monia hänen kaltaisiaan merkittäviä ihmisiä. Ajan myötä jokaisen päivän myötä jäljellä olevien määrä vähenee.

En koskaan tiedä suurinta osaa heidän tarinoistaan. Mutta minulla on kunnia tutustua herra Dorrisiin.

Dorris, äskettäin tyttärentytär tyttärensä kanssa. Hän kuoli 18. huhtikuuta 2019.
Dorris, äskettäin tyttärentytär tyttärensä kanssa. Hän kuoli 18. huhtikuuta 2019.

—George Altman kattaa veteraanien asiatSotilasajat, sisarjulkaisuToinen maailmansotalehti ja muut HistoryNet-julkaisut.

Suosittu Viestiä

Ero CBD: n ja THC: n välillä

CBD on kannabiksesta löydetty kannabinoidi, jossa on hydroksyyliryhmä ja joka ei voi tehdä ihmisistä 'korkeita'. THC on kannabiksesta löydetty kannabinoidi, jolla on syklinen

Rynnäkkökomppanian komentajan muistoja Tet-hyökkäyksestä

Eläkkeellä oleva neljän tähden kenraali kertoo kokemuksistaan ​​kapteenina, joka johti seitsemännen ratsuväen joukkoa sodan huipulla.

Ero taantuman ja finanssikriisin välillä

Rahoitusvakaus on tärkeä tavoite meille kaikille. Vaikka tämä on erittäin saavutettavissa, valvomatta olevat asiat voivat rajoittaa tätä. Ajattele rajua hallitusta

Ero Zakatin ja verojen välillä

Zakat vs. vero Zakat liittyy uskontoon ja vero hallitukseen. Zakat ja vero eivät voi missään tapauksessa mennä yhteen; ne ovat erilaisia ​​monessa suhteessa. Sillä aikaa

Ero simulaattorin ja emulaattorin välillä

Jos äidinkielesi ei ole englanti, nämä termit voivat olla melko hämmentäviä. Vaikka olisit englantilainen, mutta et tunne termejä, saatat silti hämmentyä.

Ero Dark Postin ja Boost Postin välillä

Jos olet perehtynyt sosiaalisen median markkinointiin, sinun on hyvin tiedettävä, kuinka tärkeää on saada hyvä ensivaikutelma mainoksillasi. Näin sanotaan,