Grumman F4F Wildcat: Yhdysvaltain laivaston hävittäjä toisessa maailmansodassa

'Se ei ollut niin kuin muistat, Saburo. En tiedä kuinka monta villikissaa oli, mutta ne näyttivät tulevan ulos auringosta loputtomana virtana. Meillä ei koskaan ollut mahdollisuutta ... Joka kerta menimme ulos, kadotimme yhä enemmän lentokoneita. Guadalcanal oli täysin vihollisen hallinnassa ... Kaikista kanssani palanneista miehistä vain kapteeni Aito Cmdr. Tadashi] Nakajima ja alle kuusi muuta lentäjää, jotka olivat alkuperäisessä 80 miehen ryhmässämme, selvisivät. ”



Nuo japanilaisen huippuässän Hiroyoshi Nishizawan sanat, osa marraskuun 1942 keskustelua, joka raportoitiin hävittäjälentäjä Saburo Sakain omaelämäkerrassa,Samurai,saattaa olla paras kunnianosoitus Grumman F4F Wildcatille. Vaikka uudemmat Vought F4U Corsairs ja F6F Hellcats tarttuivat valokeilaan, Wildcat toimi Yhdysvaltain laivaston etulinjan taistelijana toisen maailmansodan alkuvuosina 1942 ja 1943.

Wildcat on ainutlaatuinen toisen maailmansodan lentokoneiden joukossa, koska se oli alun perin suunniteltu kaksitasoiseksi. Vuoteen 1936 mennessä laivasto oli laatinut eritelmät uuden sukupolven aluksen hävittäjille. Vaikka esitettiin runsaasti todisteita siitä, että kaksitasoinen aikakausi oli ohi, merivoimien vahva traditsionalistinen ryhmä tunsi silti, että yksitaso ei sovellu lentotukialusten käyttöön.

XF4F-2, ensimmäinen Wildcat-prototyyppi.
XF4F-2, ensimmäinen Wildcat-prototyyppi.



Tämän seurauksena 2. maaliskuuta 1936 Grummanille annettiin käsky kehittää vielä yksi yksipaikkainen kaksitaso, G-16, korvaamaan onnistuneen F3F-kaksitasosarjan. Suunnittelu, XF4F-1, määrättiin sekä sijoittamaan perinteiset ihmiset että olemaan varmuuskopio laivaston ensimmäisestä yksitasosta, Brewster F2A Buffalosta. Grummanin insinöörit osoittivat kuitenkin, että suuremman moottorin asentaminen F3F: ään johtaisi suorituskykyyn, joka oli verrattavissa uuden suunnittelun odotuksiin, ja aloitti rinnakkaisen yksitasoisen projektin, G-18: n (tai XF4F-2). Laivasto näki vihdoin Grummanin toiminnan logiikan ja pakotti ne virallisesti.

Vaikka XF4F-2, joka uudistettiin yksitasona, Grummanin Bethpagen, Long Island, kokoonpanovajasta 2. syyskuuta 1937, osoitti voimakasta perheen samankaltaisuutta F3F-perheen kanssa kapearaiteisilla laskutelineillä, jotka vetäytyivät ylöspäin ja sisäänpäin. tynnyrin muotoinen runko. Se yhdistettynä ohjaamon sijoittamiseen korkealle rungolle hyvän näön aikaansaamiseksi auttoi Wildcatin erottuvaa, murtavaa ulkonäköä.

Vaikka uusi alus ei ollut todellinen taitolentoinen esiintyjä, se oli vakaa ja helppo lentää sekä erinomaiset kannen käsittelyominaisuudet. Yksi ongelma, joka säilyisi F4F: n kanssa koko sen elinkaaren ajan, oli sen manuaalinen laskutelineiden takaisinvetomekanismi. Vaihde vaati 30 kierrosta käsikammella sisäänvetämiseksi, ja käden luiskahtaminen kammesta voi johtaa vakavaan ranteeseen.



F4F-prototyyppi joutui parhaiden kahden kilpailijan pariin kevään 1938 kokeiden aikana, ennen kuin Yhdysvaltain laivasto hyväksyi sen - prototyyppi F2A ja Seversky P-35: n laivastoversio. Vaikka F2A pidettiin voittajana F4F: n kohtaamien hampaiden puhkeamisen takia, laivasto näki suunnittelussa tarpeeksi potentiaalia tilata jatkokehitystä sisällyttämällä uusi Pratt & Whitney R-1830 -säteismoottori, jossa on kaksinopeuksinen ahdin.

Saatu uudelleensuunnittelu, XF4F-3, erosi alkuperäisestä monessa suhteessa. Pidennetyt siivet, joissa on neliönmuotoiset kärjet - myöhemmin Grumman-tavaramerkki - lisättiin, ja neljän .50-kaliiperisen konekiväärin aseistus keskittyi siipiin. Paino oli kuitenkin hiipinyt jopa 3 tonnia. Uuden koneen ensimmäinen lento oli helmikuussa 1939, noin kaksi kuukautta Mitsubishi A6M1 Zero -prototyypin ensimmäisen lennon jälkeen Japanissa.

Kansainväliset jännitteet kasvoivat, ja laivasto myönsi Grummanille sopimuksen 600 villikissasta vuoden 1940 loppuun mennessä. Kuljettajilta vastaanotettiin tarpeeksi heitä toiminnan aloittamiseksi.RangerjaAmpiainenhelmikuuhun 1941 mennessä.



Ensimmäinen taistelu F4F: tä vastaan ​​ei käynyt Yhdysvaltain laivaston vaan Britannian kuninkaallisen laivaston kanssa, ja sen ensimmäinen uhri oli saksalainen. Brittiläiset olivat osoittaneet suurta mielenkiintoa Wildcatiin korvaamaan Gloster Sea Gladiator, ja ensimmäiset toimitettiin vuoden 1940 lopulla. Joulupäivänä 1940 yksi heistä otti kiinni ja ampui alas Junkers Ju-88 -pommikoneen suuren Scapa Flow -virran yli. laivastotukikohta. Martlet, kuten britit myös kutsuivat, näki lisätoimia, kun 30 alun perin Kreikkaan suuntautunutta laitetta siirrettiin kuninkaalliseen laivastoon Kreikan romahtamisen jälkeen ja käytettiin maahyökkäysroolissa Pohjois-Afrikan autiomaassa läpi vuoden 1941.

Wildcatin amerikkalainen taistelurata sai alkunsa epäedullisemmalta. Yksitoista heistä kiinni maasta 7. joulukuuta 1941 Pearl Harborin hyökkäyksen aikana, ja melkein kaikki tuhottiin. Se oli Marine-laivueen VMF-211 kanssa Wake Islandilla, että Wildcat osoitti ensin sitkeyden, joka haittaisi japanilaisia ​​uudestaan ​​ja uudestaan. Kuten Pearl Harbourissa, ensimmäiset japanilaiset hyökkäykset jättivät seitsemän 12 F4F3: sta tuhoutuneen kentälle. Mutta selviytyneet taistelivat melkein kaksi viikkoa, ja 11. joulukuuta kapteeni Henry Elrod pommitti ja upotti hävittäjänKisaragija auttoi torjumaan japanilaisten hyökkäysjoukkoja. Vain kaksi villikissaa oli jäljellä 23. joulukuuta, mutta pari onnistui ampumaan Zero ja pommikone ennen kuin he olivat hukkua.

Kantoaaltopohjaiset F4F3: t tarttuivat viholliseen pian sen jälkeen. 20. helmikuuta 1942Lexingtonjoutui Mitsubishi G4M1 Betty -pommikoneiden suuren joukon hyökkäyksen kohteeksi lähestyessään japanilaista tukikohdaa Rabaulissa. F4F-hävittäjän ruutu parvi saumattomien pommikoneiden päällä, ja luutnantti Edward H. ‘Butch’ O’Hare ampui viisi heistä. Hänelle myönnettiin kunniamitali ja hänestä tuli ensimmäinen Wildcat-ässä.

Toukokuussa Coral Sea -taistelun aikana kuljettajien F4F: tLexingtonjaYorktownaiheutti suuria menetyksiä ilmaryhmilleShokaku, ZuikakujaShohomutta ei voinut estääLexington.Vaikka ilmataistelut eivät olleet suinkaan yksipuolisia, ne olivat selvästi shokki monille Zero-lentäjille, jotka olivat tähän asti kohdanneet vain vähän vakavaa vastustusta.

Midwayn sitoutumisen aikaan kesäkuussa kiinteäsiipinen F4F-3 oli korvattu taitosiivellä F4F-4. Vaikka uudet siivet antoivat lentotukialustalle mahdollisuuden lisätä hävittäjäkommenttia 18: sta 27: een, F4F-4: n taittomekanismi yhdistettynä kahden muun konekiväärin lisäämiseen nosti painoaan lähes 800 kilolla ja aiheutti nousun ja ohjattavuuden pudotuksen.

Lähes 85 villikissaa lensiYorktown, yritysjaHornetMidwayn aikana, mutta Douglas SBD Dauntless -sukelluspommittaja oli tarkoitus olla taistelun sankari, joka upotti kantajatAkagi, Kaga, HiryujaSoryu,ja keisarilliselle laivastolle tuhoisa tappio.

Kun uutiset Yhdysvaltojen hyökkäyksestä Guadalcanaliin saapuivat japanilaisiin 7. elokuuta 1942, he aloittivat ilmaiskut Rabaulista. Lentävä saattaja oli eliitti TainanKokutai(lentoryhmä), joka laskettiin lentäjiensä joukkoon Sakai (64 voittoa), Nishizawa (hyvitettiin 87 ennen kuolemaansa lokakuussa 1944) ja muut johtavat ässät. Mutta Guadalcanalissa nollat ​​olivat alusta alkaen epätasapainossa. Heidän ensimmäinen katsaus uuteen viholliseen tuli, kun Wildcats ofSaratogaVF-5 sukelsi muodostumiseensa ja hajotti sen.

Sakai ja Nishizawa toipuivat ja vaativat kahdeksan villikissaa ja Dauntlessin heidän välilleen, mutta he olivat ainoat lentäjät, jotka tekivät maalin. Merivoimien F4F: t vastineeksi toivat alas 14 pommikoneita ja kaksi nollaa.

Vaikka tarkkoja japanilaisia ​​tappioita Guadalcanalista ei tiedetä, he menettivät noin 650 lentokonetta elokuusta marraskuuhun 1942 - ja korvaamattoman määrän koulutettuja, veteraanilentäjiä. On varmaa, että F4F: t olivat vastuussa suurimmasta osasta tappioita. Santa Cruzin taistelun aikana 26. lokakuuta 1942 Stanley W. ‘Swede’ Vejtasa (VF-10) kuljettajaltaYrityspudotti seitsemän japanilaista lentokonetta yhdessä taistelussa. Merilentäjä Joe Foss keräsi 23 hänen 26 tapostaan ​​Guadalcanalin yli; John L. Smith oli lähellä takana 19: llä; ja Marion Carl, Richard Galer ja Joe Bauer olivat muiden huippu-ässien joukossa.

Suuri osa Wildcatin menestyksestä oli taktiikkaa. Ketterä nolla, kuten useimmat japanilaiset armeijan ja laivaston hävittäjät, oli suunniteltu loistavaksi hitailla nopeuksilla. Yhdysvaltain laivaston lentäjät huomasivat varhaisessa vaiheessa, että Zeron ohjaimet tulivat raskaiksi suurilla nopeuksilla ja olivat vähemmän tehokkaita suurten nopeuksien rullissa ja sukelluksissa. Merivoimien taktikot, kuten James Flatley ja James Thach, saarnasivat, että tärkeintä oli nopeuden ylläpitäminen - aina kun se oli mahdollista - riippumatta siitä, mitä Zero teki. Vaikka Wildcat ei ollut erityisen nopea, sen kaksinopeuksinen ahdin mahdollisti sen suorituskyvyn suurilla korkeuksilla, mitä Bell P-39 ja Curtiss P-40 eivät voineet tehdä.

F4F oli niin kestävä, että päätesukelluksen nopeutta ei suunnattu uudelleen. A6M2: n 7,7 mm: n koppa-aseet ja hitaasti ampuvat 20 mm: n tykit olivat tehokkaita F4F: ää vastaan ​​vain pistealueella. Mutta F4F-lentäjät kertoivat, että .50-kaliiperisten siipipistoolien osumat aiheuttivat yleensä nollan täydellisen hajoamisen.

Nollalla ja Wildcatilla oli kuitenkin yksi vakava vastuu. Kumpaakaan ei voitu muokata menestyksekkäästi sodan taistelijoiden kehityksen tahdissa. Todettiin, että F4F-rungossa ei ollut tilaa suuremmalle moottorille ilman melkein täydellistä uudistusta, mikä lopulta muuttui uudeksi 2000 hevosvoiman F6F Hellcatiksi.

Wildcatin ilmataistelurooli alkoi hiipua, kun Chance-Vought F4U Corsair saapui Guadalcanaliin helmikuussa 1943. Siitä huolimatta vakaa F4F oli edelleen etulinjan hävittäjä, kun amiraali Isoroku Yamamoto aloitti I-Go-operaation liittolaisia ​​vastaan ​​Salomonissa vuonna Huhtikuu, ja meriluutnantti James Swett ampui seitsemän (ja mahdollisesti kahdeksan) Aichi D3A1 Val -sukelluspommittajaa yhdessä taistelussa.

Kun 1943 kului, Wildcat vähitellen vähennettiin tukirooliin, kun F6F korvasi sen laivastokuljettajilla. F4F: n pieni koko, kestävyys ja kantama - kahdella 58 gallonan pudotussäiliöllä korjattu - tekivät siitä edelleen ihanteellisen käytettäväksi pienten saattajankannen ulkopuolella. Pieni soturi - sekä Yhdysvaltain että kuninkaallisen laivaston merkinnöissä - auttoi poistamaan U-veneen uhkan Atlantilla.

General Motors / Eastern Aircraft tuotti 5280 villikissaa, kuten tämä FM-2. Hävittäjä oli optimoitu pienemmille saattajakuljettajille, tehokkaammalla moottorilla ja korkeammalla hännällä vääntömomentin selviämiseksi.
General Motors / Eastern Aircraft tuotti 5280 villikissaa, kuten tämä FM-2. Hävittäjä oli optimoitu pienemmille saattajakuljettajille, tehokkaammalla moottorilla ja korkeammalla hännällä vääntömomentin selviämiseksi.

General Motorsbuilt -versio F4F: stä sai marginaalin lisäyksen, kun 1200 hevosvoiman Pratt & Whitneyn tilalle asennettiin Wright 1350 hv: n yksirivinen säteittäinen. Ensimmäiset uuden version, nimeltään FM-2, tuotantomallit saapuivat loppuvuodesta 1943. FM-2: n uusi moottori yhdistettynä 350 kilon painon alenemiseen paransi suorituskykyä F4F: ään verrattuna. Itse sodanjälkeiset testit paljastivat myöhäisen mallin A6M5 Zero olevan vain 13 mph nopeampi.

FM-2: t olivat yleensä yhdessä TBF Avengersin kanssa ns. VC-komposiitti-laivueissa pienillä saattaja-aluksilla. Samar-taistelun aikana 25. lokakuuta 1944 FM-2: t ja Avengers useilta ”vauva-tasaisilta” auttoivat tuhoajia häiritsemään ylivoimaista japanilaista taistelulaivaryhmää, joka yllättäsi Yhdysvaltojen hyökkäyslaivaston Filippiineillä. Ilma-alus, vaikkakin laivaston vastaisten taisteluvälineiden puute, heikensi japanilaisia ​​niin, että potentiaalinen amerikkalainen katastrofi vältettiin.

Vaikka ilmataistelumahdollisuudet olivat vähäiset, sodan loppuun mennessä FM-2: t löysivät kunnioitettavan 422 tapon, joista monet olivat kamikaze-lentokoneita. USS: n 5. elokuuta 1945 VC-98 FM-2Lunga Pointammuttiin alas Yokosuka P1Y1 Frances -pommipommittaja saadakseen sodan viimeisen Wildcat-tappion.

Pelkän lukumäärän osalta F4F: n tappomäärä oli pienempi kuin Corsair ja paljon vähemmän kuin Hellcat. Mutta Hellcat ilmestyi vasta, kun todella kriittiset taistelut olivat kauan ohi; se oli underdog F4F, jota lentävät korkeasti koulutetut Yhdysvaltain laivaston ja merilentäjät, joka tarjosi muutaman voiton kipinän sodan alkupuolella, kun japanilaisten hyökkäys Tyynellämerellä näytti ylivoimaiselta.

Monet lentokoneet saavuttivat suurenmoisuuden toisen maailmansodan aikana, mutta harvat voidaan kutsua sankarillisiksi. F4F Wildcat, jonka vastustajat yleensä ylittivät ja ohittivat, oli sankarillinen lentokone.


Tämän artikkelin on kirjoittanut Bruce L.Crawford ja julkaistu alun perinIlmailuhistoria. Tilaa lisää hienoja artikkeleita Ilmailuhistoria aikakauslehti tänään!

Suosittu Viestiä

Ero molekyylien ja yhdisteiden välillä

Molekyylit vs. yhdisteet Molekyyli syntyi, kun kaksi tai useampi atomi on vuorovaikutuksessa kemiallisesti ja yhdistyvät toisiinsa. Yhdiste on myös molekyyli, mutta se sisältää

Ero vety- ja kovalenttisten sidosten välillä

Aihe tekee hyvin selväksi, että artikkeli perustuu joihinkin kemian käsitteisiin. Niille teistä, jotka tietävät kemiallisen sidoksen peruskäsitteet, se on

Ero antibakteeristen ja mikrobilääkkeiden välillä

Tärkeimmät aineet, joita käytetään erilaisten etiologisten tartuntatautien hoitoon tai ehkäisyyn, ovat antibakteeriset ja mikrobilääkkeet. Ne ovat suuria

Ero Schengen-maiden ja EU-maiden välillä

Schengen-maat vs. EU-maat Schengen-maat ja EU-maat ovat molemmat Euroopan maita. Schengen-maat ovat niitä Euroopan maita, joilla on

Ero ohuen ja paksun ihon välillä

Ohut iho on tärkein ihotyyppi, joka peittää suurimman osan kehosta. Paksu iho on sellaista ihoa, jota esiintyy vain sormenpäissä, kämmenissä ja pohjassa

Ero iCloud Driven ja Dropboxin välillä

Tietojen tallentaminen pilvipalveluun on hieno idea. Tällä tavalla, kun tietokoneesi kuolee, et menetä kaikkea. Se on erityisen hyödyllinen niille meistä, jotka työskentelevät