George Washington: Kukittu Long Islandin taistelussa

Kenraali George Washington tiesi, että hän oli laskenut huonosti väärin. 27. elokuuta 1776 brittiläiset joukot paljon kokeneemman sotilasammattilaisen, kenraali Sir William Howen alaisuudessa, olivat tukahduttaneet Yhdysvaltain armeijan Long Islandin taistelussa ja olivat nyt valmiita lopettamaan sen. Amerikkalaiset näyttivät olevan tuomittuja, koska heillä oli selkä East Riverille ja britit edessään. Jos Washington menettäisi armeijansa, se voi tarkoittaa vallankumouksen loppua.





Washington tiesi hyvin, että hänen kokemuksensa Ranskan ja Intian sodasta, 20 vuotta aikaisemmin, tuskin pätivät häntä nykyiseen asemaansa Yhdysvaltain armeijan komentajana. Nuorena brittiläisiä palvelevana siirtomaaupseerina Washington oli hävinnyt taistelun ranskalaisille hänen kiireellisesti pystytetyssä linnakeessa vuonna 1754. Virginian palveli miliisikolonelina Britannian kenraali Edward Braddockin johdolla vuonna 1755, mutta British menetti joka tapauksessa. Hänen yksi menestyksensä oli ollut yllätyshyökkäys pieneen ranskalaiseen puolueeseen sodan alkupuolella. 'Kuulin luodin viheltävän', Washington kirjoitti veljelleen Lawrenceille sen jälkeen; 'ja uskokaa minua, äänessä on jotain viehättävää.' (Kun Lontoon sanomalehti painoi Washingtonin kirjeen, kuningas George II huomautti pahasti: 'Hän ei sanoisi niin, jos hän olisi kuullut monia.') Amerikkalaiset löysivät äänen hieman vähemmän. viehättävä taisteluiden jälkeen Lexingtonissa, Concordissa ja Bunker Hillissä. Olivatko he valmistautuneet siihen vai eivät, siirtokunnat olivat nyt sodassa - sota, joka vaati armeijaa ja komentajaa johtamaan sitä.

Patriot-johtaja John Adams ja hänen serkkunsa Samuel tiesivät, että kaikille siirtokunnille hyväksyttävän komentajan löytäminen olisi vaikeaa. Charles Lee, Benjaminin kirkko, Israel Putnam ja jopa John Hancock halusivat kantaa. Mutta Adamsin kaksi miestä päättivät, että Washington antaisi arvokkuutta asiaan. Lisäksi virginialaisen sijoittaminen virkaan auttaisi estämään kritiikin siitä, että Massachusetts dominoi vallankumousta. Vaikka hän ei toiminut edunvalvojana virasta, Washington ilmoitti halukkuutensa hyväksyä se pukeutumalla Virginian miliisin punaisella ja sinisellä univormulla toisen mannermaakongressin kokouksiin.

15. kesäkuuta 1775 kongressi hyväksyi Washingtonin valinnan. Uusi ylipäällikkö luki sitten hyväksymiskirjeen. 'Herra. Presidentti, 'olen todella järkevä siitä suuresta kunniasta, joka minulle tehtiin tässä nimityksessä, mutta tunnen kuitenkin ahdistusta tietoisuudesta, että kykyni ja sotilaallinen kokemukseni eivät ehkä ole yhtä suuria ja tärkeitä luottamuksia', hän sanoi. 'Kuitenkin, kuten kongressi haluaa, annan tärkeän velvollisuuteni ja käytän kaikkea omistamaani voimaa heidän palveluksessaan kunniakasteen tukemiseksi. . . . Hän sanoi myös pitävänsä 'tarkkaa kirjanpitoa' kuluistaan ​​ja että hän ei hyväksy palvelukseensa muuta kuin sitä.



Washington saavutti nopean voiton Bostonissa, kun hän asetti Fort Ticonderogassa vangitun tykin Dorchester Heightsin huipulle ja pakotti britit pois kaupungista. Washington ja hänen tuolloin kokenein ja luotetuin komentaja, kenraali Charles Lee, uskoivat, että britit todennäköisesti keskittäisivät ponnistelunsa New Yorkin alueelle. Se oli looginen oletus. Jos kenraali Howe kontrolloi New Yorkia, hän voisi lähettää armeijoita pohjoiseen tai etelään, kun taas hänen veljensä, amiraali Richard 'Black Dick' Howe, voisi helposti lainata merivoimien tukea missä tahansa kenraali Howe sitä tarvitsisi.

Washington ja Lee tiesivät, että New Yorkia on vaikea puolustaa, mutta se oli poliittinen välttämättömyys. Ainakin amerikkalaisten oli saatava britit maksamaan ankarasti kaupungista, koska he olivat saaneet heidät maksamaan Bunker Hillillä. Joten Lee palasi Bostonin alueelle, Washington marssi New Yorkiin yrittäen saavuttaa lähes mahdotonta. Hän aikoi puolustaa New Yorkia kaivamalla ja tekemällä maanrakennuksia aseiden sijainnille Manhattanilla, Brooklynissa ja Akulla. Lisäksi hän aikoi rakentaa Fort Washingtonin Manhattanin saaren pohjoiskärjelle. Itse linnoitukset olivat hyvin suunniteltuja ja toteutettuja, mutta suunnitelma oli liian kunnianhimoinen ja levitti Patriot-joukot liian ohuiksi.

Kenraali Washington sijoitti suurimman joukon joukkoja, joiden lukumäärä oli 4000 ja joita Nathanael Greene johti, Long Islandin Brooklyn Heightsille, josta on näkymät Brooklyniin ja New Yorkiin. Hän piti näitä sotilaita parhaissa yksiköissään. Paperilla Washingtonilla oli todennäköisesti armeijassa noin 20 000 miestä. Mutta puolet heistä oli eri valtion miliiseissä, heikosti koulutettuja, huonosti varustettuja ja kurinalaista. Monet säännöllisen armeijan joukosta kärsivät leiritaudeista ja olivat liian sairaita taistelemaan. Heitä vastapäätä olivat kenraali Howe ja noin 32 000 sotilasta, joista noin 8000 hessiläisiä. Amiraali Howe tuki veljeään suurimmalla Britannian koskaan lähettämällä tutkimusmatkavoimalla - 10 000 merimiehellä 30 sota-aluksella, 1200 aseella ja sadoilla tukialuksilla. 'Jokainen asia hengittää sodan ulkonäköä', kirjoitti yhden brittiläisen fregatin komentaja. ”Kuljetusten määrä on uskomaton. Uskon, että kuninkaan alusten lisäksi on yli 500 erilaista - niin mahtava voima saisi Euroopan ensimmäisen vallan vapisemaan. . . . ”



22. elokuuta britit tekivät avauksensa. Kuusessa tunnissa amiraali Howe toimitti veljensä joukot tehokkaasti Staten Islandilta Long Islandille ja laskeutui Greenen sijainnin alle Brooklyn Heightsiin. Amerikkalaisten valitettavasti Greene oli sairastunut vakavasti, ja Washington korvasi hänet John Sullivanilla New Hampshiresta. Tyytymätön Sullivanin suorituskykyyn Washington asetti toisen New Englanderin, Connecticutin Israelin Putnamin, tilalleen. Tämän seurauksena hänellä oli kentällä komentaja, jolla ei ollut tietoa paikallisesta maastosta.

Washington oli huolissaan siitä, kuinka hänen suurelta osin testaamaton armeija seisoisi tulen alla. Yrittäessään motivoida miehiä hän kirjoitti yleiset käskyt ja käski lukea joukkonsa. 'Aika on nyt lähellä, jonka on todennäköisesti määritettävä, ovatko amerikkalaiset vapaat vai orjat; onko heillä mitään omaisuutta, jota he voivat kutsua omaksi; aiotaanko heidän kodinsa ja maatilansa ryöstää ja tuhota. Syntymättömien miljoonien kohtalo riippuu nyt Jumalan alaisuudessa tämän armeijan käytöksestä ja rohkeudesta. . . . Siksi meidän on päätettävä valloittaa tai kuolla… ”Kenraali Putnam asetti puolustuslinjansa metsäiselle nousulle, jota kutsutaan Guanin korkeuksiksi. Harjanne kulki suunnilleen yhdensuuntaisesti sen takana olevan itäjoen kanssa. Neljä kulkua leikkaa korkeuden läpi. Amerikkalaiset puolustivat kolmea heistä, mutta Putnam jätti valtavassa strategisessa erehdyksessä vasemman laidansa Jamaica Passin suojaamattomaksi. Se oli kaikki etu, jota Howe tarvitsi. Yönä 26. elokuuta Ison-Britannian kenraali otti henkilökohtaisesti vastuulleen 10000 armeijan joukot Sir Henry Clintonin, lordi Charles Cornwallisin ja Sir Hugh Percyn johdolla ja muutti paikallisten torien ohjaamana Jamaica Passin läpi, jotta hän voisi kaatua amerikkalaisten päälle takana. Seuraavan aikaisin aamulla tykit ilmoittivat britteille aloittaa hyökkäyksensä koko Yhdysvaltojen rintaman. Kenraali Philip von Heisterin hessialaiset pitivät amerikkalaisen keskuksen kiireisenä, kun taas kenraali James Grantin 5000 sotilasta osui amerikkalaiseen oikeistoon. Sitten Howen 10000 sotilasta nousi Jamaica Passilta ja kääri suojaamattoman vasemman reunan ja amerikkalaisen takaosan. Howen yllätys oli täydellinen. ”[Me] käskettiin yrittää vetäytyä taistelemalla tiensä vihollisen läpi, jolla oli. . . melkein täyttänyt jokaisen kentän ja tien meidän ja linjamme välillä [Brooklynissa], kirjoitti amerikkalainen sotilas. 'Emme olleet vetäytyneet neljänneksen mailin päähän, ennen kuin vihollisen edistynyt osa ampui meidät, ja takaistuimemme pelasivat meitä tykistöstään. Miehemme taistelivat muulla kuin roomalaisella hyveellä. . . . ’Keskustasta sisäänpäin siirtyvät hessilaiset hyökkäsivät erityisen kiivaasti - joskus pistävät amerikkalaiset antautumaan. 'Halusimme kertoa Hessiläisille, että kapinalliset olivat päättäneet antaa heille varsinkaan neljäsosaa, mikä sai heidät taistelemaan epätoivoisesti ja tappamaan kaikki heidän käsiinsä joutuneet', brittiläinen sotilas kirjoitti.

Päivä osoittautui katastrofiksi amerikkalaisille, mutta se olisi ollut vielä pahempaa, ellei William Smallwoodin Marylandin 400-500 miehen rykmentin toiminta johtaisi väliaikaisesti nuoren ja kykenevän majuri Mordecai Gistin johdolla. Vaikka he eivät olleet kokeneita, he olivat parhaimpien ja rohkeimpien joukkojen joukossa sinä päivänä. Kovassa hyökkäyksessä he tekivät järjestäytyneen vetäytymisen Cortelyoun taloon, kivirakenteeseen, joka käski Mill Dam Roadia ja siltaa, ainoaa pakotietä Gowanus Salt Marshin yli.



Amerikkalainen kenraali William Alexander (joka väitti Skotlannin tittelin ja kutsui itseään lordi Stirlingiksi) käski Gistin ja 250 miestä pitämään vihollista kiinni, kun taas muut amerikkalaiset vetäytyivät Mill Dam Roadin yli. Paitsi että Gistin miehet pidättivät brittejä, he tekivät kuusi vastahyökkäystä ennen kuin heidät pakotettiin sirottelemaan ja siirtymään omiin tapoihinsa takaisin Yhdysvaltain linjoihin. Kaukaa katsellen kenraali Washington kääntyi Israel Putnamin puoleen. 'Hyvä Jumala, mitkä rohkeat kaverit minun on tänä päivänä menetettävä', hän sanoi. Ne harvat elossa olleet Marylanders, jotka osasivat uida ja jotka olivat onnekkaita, tekivät sen takaisin. 'Tässä toiminnassa oli joukko Marylandin joukkoja (vapaaehtoisia), kaikki nuoret herrat', muisteli Joseph Plumb Martin, tuolloin 17-vuotias ja läheisen Connecticutin viidennen jäsen. 'Kun he tulivat vedestä ja mudasta meille, näyttivät vesirotilta, se oli todella säälittävä näky. Monet heistä tapettiin lammessa ja monet hukkuivat. ”Brittiläiset olivat pian tukeneet amerikkalaiset puolustuskannassa kahden mailin poikki ja noin yhden mailin syvyydellä East-joen rannalla. Washingtonin onneksi tuulet olivat estäneet amiraalia Howea purjehtimasta laivastollaan jokea pitkin ja käyttämällä suurta tulivoimaansa tuhoamaan isänmaallisia. Kenraali tiesi aivan liian hyvin, mitä tapahtuisi, jos tuuli muuttuisi.

Huolimatta alaisista, jotka haluavat saada voiton päätökseen, kenraali Howe lopetti hyökkäyksensä. Ehkä hän pelkäsi Bunker Hillillä voittamansa kalliin ja verisen 'voiton' toistumisen. Britannian parlamentille antamassaan raportissa Howe sanoi myöhemmin, että Yhdysvaltain armeija 'saattoi olla halpa hinta' eli piirityksen kautta. Mitä Howe ajatteli, hänen viivästyksensä auttoi pelastamaan Washingtonin ja amerikkalaisen asian.

Washington kutsui nyt Massachusettsin eversti John Gloverin, joka käski yhtä armeijan crack-rykmentistä. Gloverin ”Marvelous Men from Marblehead” oli hyvin koulutettu ja käytti älykkäitä sinivalkoisia univormuja. He olivat merimiehiä ja kalastajia, joten he olivat tottuneet aluksen kurinalaisuuteen ja toteuttivat nopeasti tilauksia. Kuten eräs Pennsylvanian upseeri kirjoitti, ”[ainoa poikkeus, jonka muistan, että olen nähnyt surkeasti muodostetuille bändeille [Massachusettsin rykmentit], oli Gloverin rykmentti. Tässä joukossa oli kurinalaisuutta. Washington oli käyttänyt Gloveria ja hänen miehiä aiemmin. Hannah, ensimmäinen alus, joka purjehti uusien Yhdysvaltojen palveluksessa, oli eversti Gloverin oma kuunari, jolle hän löysi tykkejä ja koulutti miehistön ja ahdisti sitten menestyksekkäästi brittiläistä merenkulkua ja sieppasi tarvikkeita Manner-armeijaan. Hannahin menestyksen seurauksena Washington pyysi Gloveria vielä kahdelta alukselta luomaan niin sanotun Washingtonin laivaston.

John Glover on todella yksi Amerikan historian unohdetuista miehistä. Syntynyt vuonna 1732 muutaman talon päässä rakennuksesta, jossa syytetyt Salemin noidat vangittiin neljä vuosikymmentä aikaisemmin, hän opiskeli kenkätoimittajana ja muutti myöhemmin Marbleheadiin, missä hän säästää rahansa ja osti kuunarin. Merimiehenä hän ansaitsi tarpeeksi ostaa lisää aluksia. Hän liittyi Marblehead-miliisiin vuonna 1759 ja työskenteli pian 'Marbleheadin kaupungin sotilasyrityksen' kapteeniksi. Vuoteen 1776 mennessä hänestä tuli rykmentin eversti. Washington tiesi, että Glover oli vain mies saadakseen armeijansa epätoivoiseen tilanteeseen. Hän tiesi myös, että joukossa oli vakoojia - yksi sotilas oli jo syytetty ja hirtetty petoksestaan ​​ja useat muut oli todettu syyllisiksi ja asetettu vankilaan - joten hän lähetti harhaanjohtavan viestin kenraali William Heathille Manhattanilla: 'Meillä on monet pataljoonat New Jerseystä, jotka ovat tulossa tänä iltana helpottamaan täällä olevia. Tilaa jokainen tasapohjainen vene ja muu alus, joka soveltuu joukkojen kuljettamiseen New Yorkiin mahdollisimman pian. 'Sitten hän käski päällikönsä' tehdä vaikutuksen kaikenlaisiin veneisiin New Yorkin molemmin puolin ', joissa oli airoja tai purjeita, ja saada heidät East Riveriin pimeällä. Jokainen, joka sieppaa viestit, ajattelee, että Washington aikoo tuoda vahvistuksia Long Islandille; todellisuudessa hän toivoi evakuoivan koko armeijansa ennen kuin britit tajusivat mitä hän teki.

Sää oli edelleen Washingtonin puolella. Kovaa myrskyä pidettiin Black Dick -laivasto poissa joesta ja peitti veneen kokoontumisen. Myöhään iltapäivällä Washington tapasi henkilökuntansa kertoakseen heille todellisista suunnitelmistaan. Kuten eversti Benjamin Tallmadge kirjoitti kirjeessään, 'siirtää niin suuri joukko joukkoja ja kaikki tarvittavat lisäosat koko mailin leveän joen yli nopealla virralla, voitokkaan, hyvin kurinalaisen armeijan edessä lähes kolme kertaa kuten monet näyttivät. . . ”Eversti oli syyllistynyt aliarviointiin.

Elokuu-yöt olivat lyhyitä, ja Washington tiesi, että jos Glover olisi laskenut väärin Herculean työhön tarvittavan ajan, hän menettäisi kaikki joukot, joilla ei ole onnea jäädä saarelle aamunkoitteessa. Hän uskoi 'miehen pikkuiseen terrieriin' ja auttoi häntä määräämään rykmentin miehiä Massachusettsin merimiehistä Salemista, Lynnistä ja Danversista.

Merimiehet aloittivat työnsä heti pimeän jälkeen, noin kello kymmenen. Läpimärkäiset mannermaalaiset jättivät juurtumisensa yksikkö kerrallaan ja siirtyivät veneisiin pimeässä ja absoluuttisessa hiljaisuudessa. Jokaiselle yksikölle kerrottiin vain, että he olivat helpottuneita ja menivät takaisin Manhattanille. He eivät tienneet, että koko armeija teki samaa. Siihen mennessä, kun kuka tahansa epälojaali sotilas löysi totuuden, petokselle olisi liian myöhäistä. Mestarimestarin miehet olivat löytäneet vain muutaman purjehdusaluksen, joten soutua oli paljon tekemistä sinä yönä. Aluksi tuulet olivat suotuisat ja veneet tekivät nopeasti edestakaisen matkan Manhattanille pimeydestä ja tuntemattomista vesistä huolimatta. Soutuveneiden merimiehet kuljettivat heitä edestakaisin pysähtymättä, airot vaimennettuna, nopean East River -virran yli.

Washington pysyi satulassa, kyllästynyt vaikka oli. Useiden tuntien ajan tilanne näytti suotuiselta, mutta sitten tuuli muuttui ja puhalsi yhdessä epätavallisen vahvan laskuveden kanssa. Purjeet eivät voineet voittaa kahta yhdistettyä voimaa. Washingtonin epätoivo lieveni osittain, kun miehet kiinnittivät purjeveneitä väliaikaisilla rei'illä, löysivät airoja ja soutuivat. Mutta väsynyt kenraali tajusi, että monet takavartijoukot olisivat edelleen saarella aamunkoiton alkaessa. Heidän menetys olisi vakava isku. Silti merimiehet jatkoivat kilpailua aikaa vastaan. '' Se oli yksi ahdistuneimmista, kiireisimmistä öistä, joita olen koskaan muistanut '', Benjamin Tallmadge muisteli. '' Ja ollessamme kolmas, jossa tuskin kukaan meistä oli sulkenut silmiämme unessa, olimme kaikki väsyneitä. '' Yhdessä vaiheessa a eversti Edward Handin takajoukkoyksikkö sai virheellisesti käskyn siirtyä alas veteen. Sen liike jätti aukon linjoihin, joita britit, jos he olisivat siitä tietoisia, olisivat voineet käyttää murtaakseen amerikkalaisen puolustuksen. Mutta britit eivät tienneet, ja kun Washington näki tapahtuneen, käski hätäisesti yksikön takaisin paikalleen.

Muutamassa tunnissa onni palasi isänmaallisiin. Tuuli muutti suuntaa ja Gloverin miehet pystyivät jälleen käyttämään purjeitaan nopeasti ylittämään ja palaamaan. Evakuoinnin tempo kiihtyi, mutta muuttumaton tuuli oli vahingoittanut. Kun hämärä ensivalo ilmestyi pilviseen, harmaaseen itätaivaan, osa takavartiosta oli edelleen joen väärällä puolella. Taivaan sytyttäessä tiheä sumu valui sisään, mikä peitti operaation lopulliset liikkeet. Eversti Tallmadge oli viimeisissä lähdössä olleissa yksiköissä, ja valitettavasti hän jätti hevosensa sidotuksi Long Islandin rannalle. Tallmadge sanoi olevan turvallinen New Yorkissa, sumu yhtä paksu kuin koskaan, ”aloin ajatella suosikkihevoseni ja pyysi lupa palata ja tuoda hänet pois. Saatuani luvan pyysin vapaaehtoisten miehistöä lähtemään kanssani, ja itse ohjaamalla venettä hankin hevoseni ja sain jonkin matkan ennen kuin vihollinen ilmestyi Brooklyniin. '' Kun aamun sumu alkoi nousta ja brittiläiset partiot varovasti tulivat tarkistamaan amerikkalaiset rintakehät, he löysivät ne tyhjinä. Washington ja viimeinen takavartija olivat veneissä ja purjehtivat turvallisuuteen. George Washingtonin usko John Gloveriin ja merisotilaisiin oli saatu todistetuksi. Noin yhdeksän tunnin aikana he olivat viskanneet 9000 miestä, tarvikkeet ja tykin brittiläisten nenän alta. Vallankumouksellinen syy jatkoi. Myöhemmin samana päivänä, 30. elokuuta, 10 brittiläistä fregattia ja 20 tykkiveneitä ja salkkua purjehti lopulta joelle. He olivat liian myöhässä.


Tämän artikkelin kirjoitti J. Jay Myers ja se julkaistiin alun perin kesäkuun 2001 numerossaAmerikan historiaLehti. Tilaa lisää hienoja artikkeleita Amerikan historia aikakauslehti tänään!

Suosittu Viestiä

Ero nilkan nyrjähdyksen ja rasituksen välillä

Nilkan nyrjähdys vs rasitus  On tavallista erehtyä yksi asia toiselle, kuten esimerkiksi nilkan nyrjähdyksen ja rasituksen ero. Tunnustaminen

Muistan Jasenovacin keskitysleirin

Vaikka toisen maailmansodan keskitysleirien kauhut ovat hyvin tunnettuja, Jasenovacilla oli jopa natsien mielestä ollut erityisen helvetisiä olosuhteita.

Kirjan tarkistus: Stormtroopers

Daniel Siemens esittelee kattavan selvityksen natsi-Führer Adolf Hitlerin Sturmabteilung Brownshirtistä

Ero sumu- ja reunalaskennan välillä

Esineiden internet (IoT) on valmistautunut seuraavaksi suureksi kehitykseksi sen jälkeen, kun Internet on luvannut muuttaa elämäämme yhdistämällä fyysiset yksiköt

Ero uremian ja atsotemian välillä

Munuaiset ovat ihmiskehon erittäin tärkeitä elimiä, koska ne suorittavat monia elintärkeitä toimintoja. Ne tuottavat tärkeitä hormoneja, absorboivat elektrolyyttejä, ylläpitävät nestettä

Ero puna- ja valkoviinilasien välillä

Punainen vs. valkoviinilasit Ei-viinijuomat eivät yleensä ota huomioon erityyppisten viinilasien käytön vaikutusta juoman juomisessa, koska sillä ei ole