Burning High Bridge: Etelän viimeinen toivo



Virginian sodan viimeisellä viikolla pienet kylät, risteykset ja rautatievarastot, joita taistelut eivät aiemmin koskettaneet, saivat valtavan merkityksen, kun kenraaliluutnantti Ulysses S.Grant yritti tuoda kenraali Robert E.Leen ja konfederaation päällikkö kamppaili paeta. liittovaltion ympäröimä alue. Tärkeimpiä näistä äskettäin ratkaisevista tapahtumista olivat Appomattox-joen ylittävän High Bridge -sillan jännevälit. Nämä reitit joko antaisivat Leeelle kipeästi kaivattua aikaa, jos hänellä oli niitä hallussaan, tai työntäisivät hämmästyttävän Pohjois-Virginian armeijan lähemmäksi kapitulointia, jos hän ei.



Kun Grant lopulta katkaisi Leen ojennetut linjat 2. huhtikuuta 1865, hänen vastustajalla ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin luopua asemastaan ​​Pietarin ja Richmondin rintamilla. Vaikka hänen yleisenä tavoitteena oli marssia etelään ja liittyä kenraali Joseph Johnstonin joukkoihin Pohjois-Carolinassa, konfederaation komentajan välittömänä tarpeena oli turvata Pohjois-Virginian pirstoutuneen armeijan keskittymiseen ja täydentämiseen tarvittava aika ja tila. Leen taito evakuoida joukkonsa osti hänelle päivittäisen etumatkan Grantin parveileviin sotilaisiin nähden, ja hän pysähtyi Amelia Court Housessa, länteen entisestä konfederaation pääkaupungista, sallimaan kenraaliluutnantti James Longstreetin miesten James Riveristä pohjoiseen ja kenraaliluutnantille. Richard Ewellin Richmondin varuskunta liittymään Pietarista pakenevien joukkojen kanssa.

Kapinallisten valitettavasti Ameliassa odotetut annokset eivät saapuneet, ja Leen miehet joutuivat tutkimaan maaseutua ruokaa varten. Mikä pahempaa, aika, joka kului hänen armeijansa uudistamiseen, pyyhki Leen yhden päivän etumatkan ja antoi Grantin lähelle sekä Potomacin armeijaa että Jamesin armeijaa. Kun Lee työnsi länteen kohti Danvillea 5. huhtikuuta toivoen saavansa annoksen Lynchburgista Danville & Richmond Railroadin kautta, hän löysi liittovaltion ratsuväen edestä. Ei varma, olisiko siellä myös unionin jalkaväkeä, hän muutti suunnitelmaansa ja suuntasi kohti Farmvilleä South Side Railroadilla. Jälleen Lee joutui kohtaamaan kriittisen ongelman syrjäyttää Grantin armeijat, jotka ahdistelivat jatkuvasti hänen vetäytyviä pylväsiään. Vaarallisemmin, Grant ja hänen luutnantinsa pyrkivät pääsemään länteen - Lee: n eteen - ja saattamaan Virginian kampanjan voittoisaan loppuun.

Tapahtumat pakottaisivat eteläisen päällikön pian etsimään muuta tapaa sijoittaa tilaa nälkäisten, vähenevien voimiensa ja Grantin legioonien välille. Vain yksi reitti näytti tarjoavan menestymismahdollisuuksia - ylitys Appomattox-joen pohjoispuolelle High Bridgen ja Farmvillen alueiden kautta. Jokien ollessa miesten ja jenkkien välillä Leeillä saattaa vielä olla aikaa levätä, ruokkia ja järjestää armeijansa ennen kuin hänellä on viimeinen haaste ajaa etelään Pohjois-Carolinaan.



Leen päätös siirtyä Appomattoxin vastakkaiselle puolelle johtui Pohjois-Virginian armeijaan 6. huhtikuuta sattuneista katastrofeista. Sinä päivänä liittovaltion joukot hyödynsivät kahta aukkoa Lee: n sarakkeissa ja onnistuivat Pohjois-Virginian armeijaan 6. huhtikuuta. hyökkäämällä Ewellin ja kenraaliluutnantti Richard Andersonin käskyihin - jotka muodostivat vetäytyvän pylvään keskipisteen ja heikoimman osan - sekä lounaasta että idästä. Vaikean alkuvastuksen jälkeen pohjoisosien määrä valtasi konföderaatit, ja unionin joukot säkittivät suuren määrän vankeja, mukaan lukien kenraalit Ewell, Custis Lee, Montgomery Corse ja Joseph Kershaw. Kapinallisyksiköistä jäljellä oleva pakeni länteen, missä Lee: n armeijan, Longstreet's First Corpsin, pakettiauto oli pysähtynyt.

High Bridgen ylitykset, mukaan lukien rautatiesilta ja sen alla ja oikealla oleva vaunusilta, ulottui Appomattox-joelle. Konfederaation kyvyttömyys tuhota molemmat risteykset 7. huhtikuuta 1865 Sailor’s Creekin taistelun jälkeen takasi, että he eivät pystyisi torjumaan Grantin armeijoita.

Sillä välin kenraalimajuri John B.Gordon, joka käski Leen takavartijaa, johti miehensä pitkin Jamestown Roadia Pieni merimiehen puron taistelukentältä pohjoiseen. Aiemmin päivällä Ewell ja Anderson olivat huolissaan siitä, että armeijan vaunujuna, joka kuljetti tarvikkeita ja ammuksia, hidasti marssiaan. Jotta jalkaväki voisi liikkua nopeammin, raskaat ajoneuvot ohjattiin vaihtoehtoiselle reitille armeijan polun pohjoispuolelle. Kun vaunut vierivät pohjoiseen hänen rintaman yli, Gordon joutui pysäyttämään joukkonsa ja päästämään heidät ohi. Kukaan ei ajatellut kertoa Gordonille, mitä reittiä armeija itse kulki, ja hän kääntyi virheellisesti Ewellistä ja Andersonista ja seurasi vaunuja Jamestown Roadia pitkin. Ewellin tietämättä armeijan takavartiosto ei enää ollut hänen miestensä takana, mikä aloitti konfederaation taistelun Sailor’s Creekissä.

Raskaiden vaunujen rasittamana, joukkojensa kärsiessä ruoan ja levon puutteesta, Gordon joutui painostamaan unionin kenraalimajuri Andrew Humphreysin II joukkoa. Noin klo 17, kun kapinalliset painivat vaunuja Sailor’s Creekin pohjoisosaa reunustavan soisen maan poikki, liittovaltion kenraalit Nelson Miles ja Philip Regis DeTrobriand, jotka komentivat II joukon 1. ja 3. divisioonaa, hyökkäsivät Gordonin miehiin. Etelämaalaiset putosivat takaisin korkealle puron taakse, vaikka Miles ja DeTrobriand vangitsivat noin 1700 miestä ja 13 väriä, kolme tykkiä ja yli 300 vaunua ja ambulansseja. Pimeys keskeytti toiminnan Lockett's Farmilla, kun Gordonin ja Humphreysin taistelu tuli tunnetuksi. Sitten Gordon vetäytyi länteen ja lähestyi Appomattox-alueita, jotka tunnetaan nimellä Korkea silta.



Appomattox-ylitysten merkitys tuli entistä ilmeisemmäksi sekä valaliiton että unionin johdolle 6. huhtikuuta tapahtumien edetessä. Aamulla, ennen kuin konfederaatit ylittivät Little Sailor’s Creekin, sekä Grant että kenraalimajuri George G. Meade tulivat siihen tulokseen, että Lee oli menossa kohti Farmville tai Lynchburgia. Estääkseen kapinalliset käyttämästä Appomattoxin pohjoista (tosiasiallisesti läntistä siinä vaiheessa joen kääntymisen vuoksi) kilpinä kilvenä Grant käski Jaakobin armeijan komentajan kenraalimajuri Edward Ordin tuhota jokien ylitykset High Bridge -sillalla. South Side Railroadin vuonna 1854 rakentama pukki oli aikakauden tekninen ihme. Väli ulottui 2400 jalkaan ja nousi 125 jalkaan. 21 tiililaituria kannatti ratoja. Pienempi vaunusilta kulki yhdensuuntaisesti kohoavan rautatiepukin kanssa, ja molemmat sillat tarjosivat paeta reitin 75 jalkaa leveän Appomattox-joen yli. Theodore Lyman, Meaden vapaaehtoinen avustaja, oli sopivasti vaikuttunut, kun hän myöhemmin tuli rakenteeseen. Mikään ei voi yllättää yhtä muuta, hän kirjoitti kuin äkillinen näkymä tälle maasillalle Virginian kaltaisessa maassa, jossa julkisia töitä ei tunneta ... Joki itsessään on hyvin kapea, ehkä 75 jalkaa, mutta se kulkee hedelmällisessä laaksossa, mailin leveys, josta osa on ylivuoto.

Noin kello 4.00 Ord lähetti hyökkäyspylvään, joka koostui 54. Pennsylvaniasta ja 123. Ohiosta sekä kolmesta Massachusettsin ratsuväen joukosta ja käski polttaa sillat. Ord piti tehtävää tarpeeksi tärkeänä sijoittamaan esikuntansa pääjohtaja Brevet Brig. Kenraali Theodore Read iskujoukkojen komennossa. Pian sen jälkeen, kun Readin miehet muuttivat pois, Lee ja Longstreet saivat ilmoituksia liittovaltion ratsuväestä, joka oli menossa alueita kohti. Lee alkoi jo ajatella, että siirtyminen Appomattoxin vastakkaiselle puolelle saattaa olla tarpeen, ja molemmat miehet huomasivat, kuinka kriittinen omistaminen ylityksistä olisi. Longstreet lähetti nopeasti Brigin ratsuväkiyksiköt. Kenraali Thomas Rosser ja eversti Thomas Munford sieppaamaan jenkit. Unionin ratsuväki oli tuhottava, Vanha Pete korosti Rosserille ja kehotti häntä lopettamaan työn, vaikka se tarvitsisi hänen komentonsa viimeisen miehen.

Tietämättä etelän ratsastajista, jotka sulkeutuivat nopeasti takanaan, jenkit saavuttivat alueen. Read jäi jalkaväen luota läheiselle maatilalle, kun taas ratsuväki, eversti Francis Washburnin johdolla, ajoi pois joukot Virginian 3. suojelualueelta, jotka sijoittuivat kahteen reduttiin jokien ylityksen alapuolelle. Pian sen jälkeen Rosser ja Munford saivat kiinni jenkkien raiderit. He käskivät miehensä nopeasti laskeutua, ja kapinalliset törmäsivät Readin sotilaisiin heidän etu- ja oikeassa reunassaan. Taistelujen ääni saavutti Washburnin, joka käänsi yrityksensä ja kiiruhti takaisin auttamaan Readiä. Raivokas törmäys irrotetun eteläisen ratsuväen ja heidän asennettujen jenkkien kollegoidensa välillä johti raivokkaaseen kädestä taisteluun, jonka aikana Washburn ammuttiin suuhun ja sitten kaatui sapelin yli pään yli. Konfederaation prikaati. Kenraali James Dearing, joka oli johtanut hyökkäystä Readin oikealla puolella, loukkaantui kuolettavasti ampuessaan Readiä, joka myös kuoli, mahdollisesti Dearingin luodista. Dearingista tuli viimeinen sodassa tapettu liittovaltion kenraali.



Washburnin syytös oli ollut rohkea, mutta turha, ja hänen miehensä tuhottiin käytännössä. Liittovaltion jalkaväki putosi takaisin siltojen luo, mutta antautui kapinallisten hyökkäyksen jälkeen. Rosser ja Munford laskivat yhteen saaliinsa, joihin kuului 780 vankia, kuusi lippua, ambulanssi ja jopa puhallinorkesteri. Kun eteläiset ratsumiehet polkivat takaisin leiriinsä myöhemmin päivällä, Rosser ratsasti hienolla mustalla hevosella ja kuljetti uutta miekkaa. Se oli kiiva taistelu, hän ilmoitti Longstreetille. Tämä on Readin hevonen ja tämä on hänen sapeli. Molemmat kaunottaret eivät ole? Vankeja ja palkintoja tärkeämpää oli se, että Korkea silta pysyi eteläisissä käsissä, ja Lee piti paeta reittiä nopeasti heikkenevästä tilanteesta joen eteläpuolella.

Sinä yönä Lee ei käskenyt muuta tapaa ravistaa pohjoista etsintää ja levätä ja ruokkia miehiä, ja käski hupenevan armeijansa siirtyä Appomattoxin pohjoispuolelle. Päätös tehtiin sotaneuvostossa, johon osallistui Pohjois-Virginian armeijan vanhimmat elossa olevat kenraalit - Longstreet, Gordon, Anderson ja kenraalimajuri William Little Billy Mahone. Mahone, rautatieliikennemies ennen sotaa - ja sen jälkeen - tunsi eteläsivulinjan ja suositteli, että armeija ylittäisi joen rannalle Farmville- ja High Bridge -alueilla. Lee suostui ja annettiin määräykset armeijan siirtämisestä oletetulle pohjoisrannan turvallisuudelle. Longstreet, kenraalimajuri Harry Heth ja kenraalimajuri Cadmus Wilcox, joiden miehet olivat kauimpana lännessä, jatkaisivat Farmvilleen, missä he toivovat saavansa annoksia, jotka lähetetään Danvillestä South Side Railroadin kautta. Kun ruoka oli jaettu, joukot ylittivät Farmvillen sillat ja polttivat ne sitten. Gordonin, Mahonen ja Andersonin divisioonasta jäljellä olevan oli määrä ylittää High Bridgen kohdalla, tuhota alueet ja tavata Longstreetin joukot, jotka odottavat joen pohjoisrannalla Farmvilleä vastapäätä. Jos kaikki sujuisi suunnitellusti, vetäytyminen saataisiin päätökseen ennen aamunkoittoa, ja armeija liittyi aamulla, kun jenkit seisoivat turhautuneena etelärannalla tuijottaen hehkuvia ja pilalla olevia siltoja ja odottaen ponttoneitaan. Vaikka se oli pisin kaukaista laukausta eikä antanut virheille tilaa, Lee saattaa vielä päästä Lynchburgiin tai jopa Roanokeen. Sieltä hän voisi pyöräillä etelään kohti Johnstonia ja Pohjois-Carolinaa.

Tämä peli antoi kuitenkin Grantille valtavan mahdollisuuden. Appomattox-joen eteläpuolella sijaitsevilla liittovaltion joukoilla oli nyt lyhyempi matka, jotta ne voisivat päästä Appomattox-asemalle, lähimpään pisteeseen, jossa Lee voisi saada tarvikkeita Lynchburgista ja mahdollisesti varastaa marssin etelään. Jos liittovaltion armeijan yksi siipi voisi estää Leen Appomattoxissa ja toinen kiinnittää hänet joen pohjoispuolelle, konfederaatiot olisivat tuomittuja.

Joen ylitys meni pääosin suunnitellusti Farmville, missä Longstreetin miehet saivat lopulta annoksia. Jakelu keskeytyi unionin joukkojen lähestyessä ja kipeästi tarvittavaa ruokaa sisältävät junat tilattiin pois. Sitten Longstreet ohjasi miehensä joen yli ja sytytti sillat palamaan estäen onnistuneesti Union VI -joukkoja seuraamasta häntä.

Konfederaation suunnitelma alkoi kuitenkin purkaa High Bridgen varrella. Ylitys viivästyi, kun Anderson, joka toimi aikaisempien käskyjen keräämiseksi huijareita vastaan, lähetti Korkean sillan alueelle vartijoita, jotka kieltäytyivät päästämästä Mahonen miehiä yli. Mahone, joka oli melkein jatkuvassa liikkeessä koko yön, ajoi takaisin ja suoristi asiat, mutta arvokasta aikaa menetettiin. Lopuksi repeytyneet harmaat pylväät alkoivat tunkeutua kulkutietä Appomattox-laakson yli. Virginian entinen kuvernööri Henry Wise johti prikaatinsa vaunusillan yli, kun taas loput yksiköt seurasivat häntä tai käyttivät pukin kävelytietä. Gordon otti melkein toivoton tehtävän järjestää eläkkeelle siirtyvät joukot prikaatien avulla. Vaikka liittolaiset puhuivat edelleen prikaateista, sana oli menettänyt suuren osan merkityksestään, koska monet heistä olivat pienempiä kuin huonosti varustellun rykmentin olisi pitänyt olla. Yksiköt eivät olleet pelkästään entisen itsensä varjo, vaan suurin osa sotilaista oli kulunut hämmennykseksi jatkuvasta marssimisesta, taistelusta ja ruoan puutteesta. Jotkut vaunualueen poikki kulkevista miehistä olivat niin uupuneita, että nukkuivat kävellessään vain herätyään, kun he osuivat maahan.

Varhain aamulla 7. huhtikuuta, kun heidän komentonsa liikkuivat Appomattox-joen poikki, Mahone, Anderson ja Gordon alkoivat keskustella kauan pelätystä antautumisesta. Lyhyen konferenssin jälkeen kenraalit olivat yhtä mieltä siitä, että antautuminen näytti yhä todennäköisemmältä, ellei väistämättömältä. Koska Anderson oli palvellut Longstreetin johdolla ja johtanut väliaikaisesti joukkojaan, Mahone ja Gordon vakuuttivat hänet menemästä Vanhan Peten luokse ja kertomaan mielipiteensä siitä, että vastarinta ei ollut enää mahdollista.

Kokouksen päättyessä Mahone muistutti Gordonia siitä, että insinööreiltä vaaditaan eversti Thomas M. Talcottin käsky tuhota High Bridge -sillan ylitykset. Gordon ei lähettänyt mitään käskyä ja luultavasti odotti, että Mahone, joka käski takavartijan, huolehtii siitä. Takaisin siltojen kohdalla insinöörit, jotka valmistautuivat sytyttämään jännevälit, odottivat innokkaasti tilauksiaan. Mutta kun pimeät ajat liukastuivat ja sanaa ei tullut, he lähettivät puolueita etsimään Mahonea. He tapasivat hänet lopulta, kun hän palasi High Bridge -sillalle konferenssi- ja partiolaisilta. Kun ensimmäiset aamunkirjat alkavat värjätä taivasta, johtava kenraali määräsi nopeasti yhden sillan pituisen polttamisen ja vaunusillan täydellisen tuhoamisen.

Palava yksityiskohta kapteenin William R.Johnsonin välittömässä johdossa sytytti pian rautatien jännevälin, mutta vaunusillan lehtipuu oli kovempi ja sytytti vastahakoisesti. Joka tapauksessa insinöörit olivat liian myöhässä. Konfederaation käskyn epäjärjestys - ja todennäköisesti henkinen väsymys - oli kohtalokkaasti viivästyttänyt siltojen tuhoamista. Kun konfederaatit alkoivat myöhässä tuhota ylityksiä, II joukon unionin toinen divisioona ryntäsi paikalle.

Vaikka mies, joka johti toisen divisioonan kentälle, oli ollut komentajana alle päivässä, hän oli tunnettu Potomacin armeijassa - ja todennäköisesti monien joukossa myös Pohjois-Virginian armeijassa. Joskus kutsutaan pojikenraaliksi joustavan kehyksensä ja partaamattomien kasvojensa takia, 29-vuotias kenraalimajuri Francis Channing Barlow oli rakentanut maineen yhtenä armeijan kiusallisimmista kenraaleista, joka nousi yksityisestä kenraalimajuriksi ja näki toimintaa lähes kaikissa suurimmissa taisteluissa Virginiassa. Mutta edes hänen ajautuneen persoonallisuutensa hävisi Overland-Petersburg-kampanjan lakkaamaton taistelussa, ja fyysinen ja henkinen uupumus pakotti hänet ottamaan toipumisloman edellisessä elokuussa. Mutta sodan viimeisen kampanjan ollessa selvästi käsillä, levännyt Barlow ilmoittautui päivystykseen 1. huhtikuuta ja viisi päivää myöhemmin hän otti toisen divisioonan komennon.

Kun Barlow saapui Amelia Springsiin ottamaan uuden yksikön komento, hänestä tuli sen kolmas komentaja 24 tunnissa. Huhtikuun 6. aamuna Humphreys lähti tarkastamaan 2. divisioonan valmisteluja siirtyä eteenpäin Leen pakenevia joukkoja vastaan. Sen sijaan, että se löytäisi rykmentit valmiiksi marssille, divisioona makasi leireissään antamatta käskyjä valmistautua etenemiseen. Raivoissaan Humphreys ratsasti divisioonan komentajan Brigin päämajaan. Kenraali William Hays, missä hän löysi kaikki nukkumassa. Humphreys vapautti Haysin heti komennosta ja lähetti hänet tykistöreserviin. Sitten hän asensi kenraalimajuri Thomas Smythin uudeksi divisioonan komentajaksi. Smyth oli kokenut upseeri, joka oli käskenyt Irlannin prikaattia Barlow'n alla erämaassa, mutta siirtynyt takaisin 2. divisioonaan ennen Spotsylvaniaa. Kun Barlow sai armeijan kiinni myöhemmin päivällä ja otti jaon komentoon, Smyth jatkoi kolmannen prikaatin komentoa. Barlow'n energia tuntui heti, ja jako oli nopeasti marssimassa vetäytyviä kapinallisia vastaan. 2. divisioona oli Milesin oikealla laidalla Lockett's Farmin taistelujen aikana, mutta pysyi taistelussa vapaana.

Noin kello 5.30 7. aamuna II joukko lähti linjoistaan ​​Lockettin maatilan ympärillä ja jatkoi Gordonin joukkojen tavoittelua. Barlowin jako oli korpuksen oikealla tai pohjoisimmalla kyljellä lähinnä Korkeaa siltaa, ja hän oli päättänyt olla antamatta kapinallisten pakenemaan. 2. divisioona saavutti High Bridge -sillan kello 7.00, kun viimeiset joen ylittäneet liittovaltion räjähti toisen kahdesta jännevälistä peittävästä epäilystä. Pitkä rautatiepukki oli jo leimahdellut, ja Barlow käski II Corpsin henkilöstön eversti Thomas L.Livermoren ja hänen insinöörejään pelastaa sen. Livermoren tienraivaajat osallistuivat korkeaan johtoon 125 jalkaa joen yläpuolelle, mutta onnistuivat pelastamaan osan sillasta, mutta kolme osaa oli jo poissa ja neljäs väistyi pian, mikä teki siitä käyttökelvottoman ylityksen. Pienemmän, palavan, mutta silti ehjän vaunusillan tarttuminen oli välttämätöntä, jos Lee vangittiin. Jos II joukko ei pääsisi joen yli, Lee olisi saanut hengitystilan, jota hän tarvitsi kipeästi vastustuksensa jatkamiseksi.

Kahdeksan kuukauden lepo ja toipuminen eivät olleet heikentäneet Barlow'n sotilaallisia taitoja. Vaikka Livermore ja hänen erillisryhmänsä kamppailivat pelastamaan palavan rautatiesillan, Barlow määräsi ensimmäisen prikaatinsa, jota johti 19. Mainen eversti I.W.Starbird, tarttumaan vaunusillaan ja pitämään sitä. Kaakkois-idän joukot juoksivat alueen yli ja kiinnittivät sillan joen pohjoispuolelle, vaikka Starbird itse kaatui vakavasti hyökkäyksessä. Kun Starbirdin taistelijat sytyttivät peittävän tulen, loput 19. Mainen taistelivat tulta peitteillä ja ruokaloilla. Eversti William A.Olmstead toi loput prikaatista tuen yli ja lähetti kaksi rykmenttiä rautatietä pitkin kimppuina ja kyljinä.

Selvästi ymmärtäessään panokset, Mahone heitti vastahyökkäyksen eristettyjä jenkkejä vastaan ​​länsirannalla, ja kapinalliset alkoivat nousta maahan ja painostivat liittovaltion takaisin kohti ratkaisevaa rakennetta. Kun taistelu sillanpään ympärillä kasvoi epätoivoiseksi, Milesin jako saavutti kentän, ja Unionin tykistö heitti pian säiliöitä lataaviin eteläisiin. Barlow'n kolmas prikaati Smythin johdolla nousi sitten yli sillan ja rikkoi Konfederaation vastahyökkäyksen. Kun Milesin miehet vahvistavat nyt Barlow'ta, Mahone keskeytti hyökkäyksensä ja jatkoi vetäytymistään kohti Longstreetin linjoja. Laskettuaan saaliinsa Barlow huomasi vangitsevansa 18 hylättyä asetta ja useita satoja Enfield-kiväärejä. Vielä tärkeämpää on, että sillan kaappaaminen tarkoitti, että Lee ei saisi levähdystä unionin armottomasta painostuksesta.

Kun koko joukko oli joen poikki, Humphreys lähetti Barlow'n Gordonin pylvään jälkeen, joka liikkui lounaaseen rautatietä pitkin Farmvilleä kohti. II joukon kaksi muuta divisioonaa seurasivat hieman luoteeseen suuntautuvaa tietä pyrkiessään Mahoneen. Barlow tarttui konfederaatioihin High Bridge- ja Farmville-teiden risteyksessä, missä he olivat pysähtyneet pysähtymään. Kapinalliset valmistautuivat evakuoimaan asemaa, kun Barlow iski linjojaan ja katkaisi 135 ajoneuvon vaunujunan, jonka hän sytytti nopeasti. Mutta Lee: n miehet väsyneisyydestä ja nälästä hämmästyneinä pystyivät silti taistelemaan. Hyökkäyksen alussa Smyth, joka johti kamppailulinjansa 50 metrin päähän Gordonin takavartijasta, ammuttiin terävällä ampujalla. Luoti tuli suun yläpuolelle, murtanut useita kohdunkaulan nikamia ja pakotti luunpalan selkärangaansa vasten. Hänet vietiin kentältä täysin halvaantuneena. Smyth antautui haavaansa kaksi päivää myöhemmin tietämättä Leen välittömästä antautumisesta ja ansaitsi valitettavan eron siitä, että hän oli viimeinen sodassa tapettu liittovaltion kenraali. Smythin haavoittumisen jälkeisessä sekaannuksessa Pohjois-Carolinan joukot vangitsivat 103 miehen etulinjan 7. Michiganista ja 59. New Yorkista.

Mutta Barlow korjasi nopeasti linjansa ja työnsi jälleen vetäytyvien eteläisten jälkeen. Hän seurasi valaliittoja aina Appomattoxin pohjoisrannalle Farmville päin, kun Humphreysin tilaukset pakottivat hänet luopumaan harjoittamisestaan. Hänen poissa ollessaan II joukon runko oli törmännyt koventuvaan vastustukseen Cumberlandin kirkossa, ja toinen divisioona kutsuttiin takaisin tukeen. Vaikka heillä ei ollut mitään tapaa tietää sitä tuolloin, taistelut High Bridgellä, Farmville Roadilla ja Cumberlandin kirkossa olivat viimeiset, mitä II joukko näki sodassa. Seuraavana päivänä Humphreys eteni ilman vakavaa yhteyttä vetäytyviin liittolaistoihin. Kun liittovaltion ajoi väistämättä länteen, huhut aseleposta alkoivat levitä. Kenraalimajuri Philip Sheridan ja Ord olivat lyöneet Leen Appomattoxin asemalle. Lee oli suljettu etelään ja lounaaseen, palvottu idästä, eikä pohjoiseen ollut mitään tarvikkeita tai toivoa, Lee antautui 9. huhtikuuta.

Riippumatta hämärästä toivosta, jonka Lee säilytti jahtaajiensa ravistamisesta ja etelupaikan löytämisestä etelään, kuoli High Bridgessä. Aika- ja tilaaostojen sijasta konfederaatteja painostettiin jatkuvasti ja kiusattiin, eivätkä ne voineet liikkua tehokkaasti hyökkäysten torjunnan vuoksi. High Bridge sitoi yhden merkkijonon laatikkoon, jonka Grant valmistautui Leen. Unionin joukkojen saapuminen Appomattoxin asemalle sitoi myöhemmin toisen. Lee ei kyennyt liikkumaan eteenpäin tai taaksepäin, taistelunsa pudotessa, uupumuksesta tai antautumisesta syrjään, Lee alistui väistämättömälle. Vaikka näyttää mahdottomalta, Lee olisi voinut pidentää kampanjaa paljon kauemmin, Humphreys uskoi taistelut High Bridgellä lyhentäen Virginian sotaa ainakin muutamalla päivällä. Jos Barlow ei olisi tarttunut siltoihin, hän kirjoitti, Lee olisi voinut päästä sinä yönä New Storeen, Appomattox Stationiin 8. iltapäivällä, hankkia siellä annokset ja siirtyä kohti Lynchburgia. Seuraavan päivän marssi, yhdeksäs, olisi tuonut hänet Lynchburgiin. Liittovaltion menestys High Bridgessä teki sen mahdottomaksi, ja Pohjois-Virginian armeijan antautuminen oli väistämätöntä.


Tämän artikkelin on kirjoittanut Richard F. Welch ja se julkaistiin alun perin maaliskuun / huhtikuun 2007 numerossaCivil War TimesLehti. Jos haluat lisää upeita artikkeleita, muista tilata Civil War Times aikakauslehti tänään!

Suosittu Viestiä

Tänään historiassa: 15. lokakuuta
Muu

Tänään historiassa 15. lokakuuta 1529 Suleimanin alla olevat ottomaanien armeijat lopettavat Wienin piirityksen ja palaavat takaisin Belgradiin. 1582 Gregoriaaninen (tai

Ero N.Z. ja Yhdysvallat

N.Z. Uusi-Seelanti (N.Z.) ja Yhdysvallat (Yhdysvallat, Yhdysvallat) ovat kaksi maata, joilla on suuri ero kulttuurissa, kielessä, keittiössä ja

Ero mätän ja kaviaarin välillä

Mäti ja kaviaari ovat samanlaisia, koska ne ovat molemmat kalanmunia. Molempien kattavassa selityksessä ne eroavat kuitenkin toisistaan. Mäti on kalanmunia tai uroskalaa

Ero äänenvaimentimen ja pakokaasun välillä

Äänenvaimennin on amerikkalainen termi, jolla nimetään laite, joka pudottaa polttomoottorin pakojärjestelmän melun. Sitä kutsutaan äänenvaimentimeksi

Ero kalkkikiven ja marmorin välillä

Kalkkikivi vs marmori Maailma, jossa elämme, on hyvin suuri ja monipuolinen. Sen ulompi ja sisempi kerros koostuu eri materiaaleista, ja se koostuu vedestä,

Ero miten ja miksi

Kuinka vs Miksi 'Kuinka' ja 'Miksi' käytetään molempia kuulustelussa. Heillä saattaa olla vastauksia, jotka liittyvät läheisesti toisiinsa, mutta miten 'vastaat' millä tavalla